Futuro para los Empty Legs en América Latina y el Caribe

¿Hay Futuro para los Empty Legs en América Latina y el Caribe?

“… los Empty Legs se han convertido en una excelente forma de aumentar los ingresos y hacer más atractiva la aviación privada”.

Hace apenas unos años, los operadores aéreos de América del Norte y Latinoamérica nos dimos cuenta de que casi la mitad de los vuelos en jets privados iban sin pasajeros. Desde entonces, hemos tratado de encontrar la mejor manera de aprovechar al máximo las potencialidades que ofrecen estos trayectos vacíos (Empty Legs). De hecho, como el desarrollo de la industria aeronáutica en la región ha permitido triplicar el número de aeronaves disponibles, hemos sido testigos de la consolidación de un buen número de compañías de servicios aéreos que operan vastas flotas. Por lo tanto, pronto determinamos que podíamos poner nuestras aeronaves donde quisiéramos y ofrecer vuelos sólo de ida, que eran menos costosos que los vuelos de ida y vuelta. No obstante, el método para calcular los precios de estos vuelos estipulaba que los clientes pagarían una mayor tarifa por hora a cambio de la eliminación de los costos de la reposición de la aeronave de vuelta a su base.

Estas medidas nos permitían apuntar a un mercado con mayores posibilidades, ya que los vuelos de reposición aumentaban en número y frecuencia. En otras palabras, al ver que los clientes también reservaban vuelos sólo de ida, consideramos que debía haber un mercado en potencia para los vuelos de reposición que, por cierto, no implicaban costos operacionales significativos. Sin embargo, una oportunidad emtpy leg es mucho más compleja, no se limita únicamente a que un cliente reserve un vuelo chárter sólo de ida y que otro cliente suba a bordo para el vuelo de reposición. De hecho, las probabilidades de encontrar otro cliente dispuesto a pagar el precio completo se reducen drásticamente, ya que hay muy poco tiempo para satisfacer todos sus requerimientos (tales como el tipo de aeronave, ruta específica, día y hora de vuelo) y al mismo tiempo cumplir con las regulaciones, itinerarios, políticas comerciales y operacionales. Además, cabe destacar que el cliente original es el propietario del vuelo chárter – o first leg – y puede hacer cambios de último minuto, forzando al cliente del emtpy leg a ajustarse a tales modificaciones. Por tales motivos, los Empty Legs se promocionan con descuentos de hasta un 75% con respecto a los precios estándar.

Algunos especialistas y profesionales de la industria consideran que los empty legs pueden poner en riesgo la aviación privada. Sostienen que, si algunas compañías comienzan a cobrar menos que la competencia, pueden ocasionar una baja abrupta de los precios. Como muchos operadores en línea publican listados de Empty Legs disponibles para que los clientes seleccionen aquél que mejor satisfaga sus requerimientos, otros expertos suponen que esta modalidad podría resquebrajar uno de los principios fundamentales de la aviación privada: que cada vuelo y aeronave deben ajustarse a las necesidades de los clientes, y no al revés. Asimismo, no toda oportunidad de Empty Legs cumple con las exigencias de muchos proveedores de servicios aéreos. Por ejemplo, South American Jets es un bróker que cuenta con certificación del líder en seguridad aérea Wyvern. Siempre realizamos inspecciones y elaboramos informes sobre la tripulación, programas de mantenimiento, documentación y certificados de operador aéreo. Nunca aprobamos negocios, transacciones o vuelos chárter que no cumplen con nuestros rigurosos estándares, por lo que no podemos ofrecer precios más bajos que aquellos competidores que no comparten nuestros parámetros de seguridad aérea.

No obstante, creo que los Empty Legs se han convertido en una excelente forma de aumentar los ingresos y hacer más atractiva la aviación privada. En primer lugar, siempre dependerá de los clientes; si pueden flexibilizar sus requerimientos y ajustar sus planes conforme a las oportunidades de Empty Legs que aparezcan disponibles, entonces podemos ofrecer esta modalidad sin que se vean afectados los vuelos chárter de ida. En segundo lugar, muchos viajeros de América Latina y el Caribe que vuelan en primera clase o que desean entrar al mundo de la aviación privada son conscientes de que los Empty Legs les permiten disfrutar del confort y exclusividad que brindan los jets privados a un bajo costo.

En tercer lugar, no cabe duda de que este mercado tiene gran potencial y amplias posibilidades. En efecto, las proyecciones revelan que seguirá creciendo de forma sostenida durante los próximos años. Finalmente, podemos estar seguros de que los Empty Legs no afectarán la demanda de vuelos chárter ya que dependen del vuelo de ida original. En otras palabras, si no se reserva un vuelo chárter sólo de ida, entonces no hay vuelo de reposición que ofertar. Además, la mayoría de nuestros clientes prefieren evitar los Empty Legs debido a que desean servicios personalizados y control sobre los principales aspectos de su vuelo, tales como itinerarios, rutas y selección de piloto y tripulación.

Max Brog

CEO

South American Jets