Agua al Aire

¿Por qué en los aeropuertos se recibe o se despide a los aviones con arcos de agua?

Con frecuencia se observa en los aeropuertos o en las noticias que se recibe o se despide un avión con un arco de agua, en medio del vuelo propio de un festejo.

En realidad se trata de un acto protocolar que se realiza en ocasiones muy especiales. En principio, se efectúa cuando el comandante de una aeronave realiza su último vuelo antes de pasar a retiro. Para cumplir con esta ceremonia dos camiones del servicio de bomberos del aeropuerto se ubican uno frente al otro y esperan al avión en la plataforma, cuando éste se acerca disparan chorros de agua en forma de arco, bajo el cual pasa la aeronave. Este honor que se concede al comandante que pasa a retiro se asemeja a los arcos de espadas con los que las agrupaciones de parada militares saludaban a los oficiales de infantería o de la marina.
No obstante, es más común ver el paso de un avión a través de un arco de agua cuando una aerolínea abre una nueva ruta y llega a tierra la primera aeronave. En tales ocasiones los bomberos del aeropuerto de destino reciben al avión con este tradicional acto de bienvenida, en señal de feliz llegada a tierra y buen augurio. De esta forma se expresa el deseo de que la nueva conexión entre ciudades o naciones sea tanto próspera como exitosa.
Se dice que esta tradición, que no tiene en realidad ningún fin práctico, se originó en la edad de oro de los barcos transatlánticos, entre finales del siglo XIX y principios del XX. Cuando estas gigantescas embarcaciones llegaban a puerto por primera vez eran recibidas con arcos de agua disparados desde barcos bomberos ubicados a ambos lados, en señal de feliz arribo a tierra, buen augurio y prosperidad. Aunque no se tiene la fecha exacta del inicio de esta tradición, podemos suponer que comenzó después de la invención de los barcos bomberos dotados con potentes cañones de agua. Posteriormente, la ceremonia se extendió al recibimiento de vuelos inaugurales, a la despedida de aeronaves o como saludo a capitanes que pasan a retiro. Por ejemplo, en su último vuelo comercial París-Nueva York, el célebre avión supersónico Concorde fue despedido con un arco de agua. Así que, si Usted se encuentra en un aeropuerto y observa con estupor que un avión pasa a través de un arco de agua creado por camiones de bomberos, ¡despreocúpese!, se trata simplemente de la bienvenida de un vuelo inaugural o del homenaje al comandante de una aeronave que cumple su servicio por última vez.

Max Brog
CEO,

South American Jets

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